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    Un viaje de 1300 km para recibir un tratamiento de importancia vital

    Un sobreviviente cuenta cómo Open Homes le ayudó a participar en un ensayo clínico oncológico muy lejos de su casa.
    Por Airbnb el 12 de nov. de 2019
    Lectura de 4 min
    Última actualización 7 de dic. de 2020

    Lo más destacado

    • Airbnb colabora con la organización Cancer Support Community para ofrecer alojamiento temporal a personas que viajan para recibir tratamientos contra el cáncer.

    • Un hombre de Misuri pudo alojarse en Texas de forma gratuita para participar en un ensayo clínico y recibir tratamiento.

    • Aunque le dieron nueve meses de vida en 2011, el cáncer no ha vuelto aparecer desde que terminó su tratamiento.

    Open Homes ahora es Airbnb.org

    El programa Open Homes en Airbnb se ha convertido en Airbnb.org, una nueva organización sin fines de lucro clasificada como 501 (c)(3). Gracias por crear la comunidad de Open Homes con nosotros. Nos emociona mucho que formes parte de este nuevo capítulo.

    “Yo debería haber muerto hace cinco o seis años”, dice Bill Holder, un ingeniero jubilado que vive en la meseta de Ozark, en Misuri. “Vivo en medio de la nada. Aquí no llega la señal de celular y la tienda más cercana está a 65 kilómetros. No hay hospitales en la zona”.

    Una noche como cualquiera de 2011, Holder, de 72 años, se vio un bulto en el cuello del tamaño de una pelota de golf al mirarse en el espejo del baño. A la mañana siguiente, fue a ver a su médico, quién remitió su caso a otros médicos antes de diagnosticarle una leucemia de alto riesgo, con una esperanza de vida de menos de nueve meses.

    “Me hicieron un examen de médula ósea y resultó que el cáncer había invadido el 85%”, cuenta Holder. “El cáncer estaba tan extendido en mis huesos que ya no producía glóbulos rojos. Me dijeron que no me quedaba mucho tiempo de vida”.

    La búsqueda de tratamiento

    Dos años más tarde, un grupo de médicos del famosísimo centro hospitalario MD Anderson Cancer Center de Houston, en Texas, comenzó un ensayo clínico para probar un nuevo medicamento contra el cáncer. Si resultaba eficaz, podría tratar exactamente el tipo de cáncer que impedía a Holder moverse con libertad. Pero para participar, tendría que viajar 1300 km y encontrar un lugar donde alojarse mientras recibía el tratamiento, así como cubrir el costo de los viajes de ida y vuelta a Houston para las revisiones obligatorias de seguimiento.

    Tenía la oportunidad de ganar unos años de vida, pero el costo era demasiado elevado.

    Superar los obstáculos económicos

    “He trabajado casi toda mi vida en la administración pública, y ahora mi mujer y yo vivimos de las prestaciones sociales”, afirmó Holder, que fue alcalde, concejal de la ciudad y miembro de la junta escolar de su comunidad. “Pagar el alojamiento en Houston iba a suponer todo un desafío económico, pero me negaba a rendirme”.

    Fue perseverante y dedicó su energía a encontrar alternativas para salir adelante. “Me topé con artículo que hablaba sobre un fondo de 1.2 millones de dólares que Airbnb iba a destinar a pacientes de cáncer”, cuenta.

    A principios del año, Airbnb prestó apoyo económico a las organizaciones Cancer Support Community y Bone Marrow & Cancer Foundation. A través de Cancer Support Comunity, Holder nos cuenta, “rápidamente recibí el alta médica, llené los formularios para participar en el ensayo clínico, los envié y recibí un apoyo para el alojamiento. Me salvó la vida, literalmente”.

    La recuperación en un hogar lejos de casa

    Con el apoyo financiero que recibió de Cancer Support Community, hizo las maletas, sentó a su perro en el asiento del copiloto y manejó durante casi 12 horas hasta Houston, donde se alojó en un gran edificio de departamentos a dos cuadras del hospital.

    Ahí encontró un lugar donde respirar tranquilo.

    “El alojamiento que me facilitaron a través de Airbnb era muy bonito, con vista al zoológico, a un campo de golf y a un parque”, cuenta Holder. “Agradecí enormemente no tener que quedarme lejos del hospital”. Entre cita y cita, podía descansar en lugar de tener que pasar todo el tiempo manejando entre el hospital y un motel. “Lo mejor fue que en el séptimo piso del edificio había una mesa de hidromasaje. Tenía agua caliente y podías configurarla para que te masajeara de pies a cabeza”.

    “No hay nada como tener un alojamiento seguro y cómodo cuando pasas por momentos difíciles”, afirma Kevin, el anfitrión de Holder en Houston. “Soy anfitrión para ayudar a las personas a través de mi espacio”.

    La vuelta a la normalidad

    Un año después de recibir el tratamiento, Holder regresó a Houston para las consultas de seguimiento con el equipo médico. En octubre de 2019, recibió la buena noticia de que su examen de médula ósea fue negativo: no había indicios de cáncer. Animado por los resultados, volvió a su casa de Misuri, donde ahora disfruta pasar el tiempo en el lago junto a su esposa y su hija, que a menudo los visita desde Colorado.

    “Cuando tienes mi edad, puedes ayudar a mucha gente sometiéndote a un tratamiento de prueba contra el cáncer”, dice Bill. “Aún si no me funciona a mí, es algo que nos beneficia a todos. Porque, por lo menos, los médicos e investigadores sabrán que no funciona”.

    “Estoy muy agradecido de que exista Open Homes, porque gracias al programa pude participar en el estudio clínico”, afirma. “Le debo mucho a la medicina y a la investigación. Los ensayos clínicos de cáncer seguro resolverán muchos problemas para un montón de gente en el futuro”.

    Únete a una comunidad cada vez mayor que pone de manifiesto el poder de compartir en momentos de necesidad.

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    Lo más destacado

    • Airbnb colabora con la organización Cancer Support Community para ofrecer alojamiento temporal a personas que viajan para recibir tratamientos contra el cáncer.

    • Un hombre de Misuri pudo alojarse en Texas de forma gratuita para participar en un ensayo clínico y recibir tratamiento.

    • Aunque le dieron nueve meses de vida en 2011, el cáncer no ha vuelto aparecer desde que terminó su tratamiento.

    Airbnb
    12 de nov. de 2019
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